La technologie qui permet aux écrans rabattables se développe depuis plus d’une décennie, laissant derrière elle plusieurs prototypes illustres. Le bon moment est-il vraiment arrivé?

Comme prévu, le début de 2019 nous a apporté les premiers téléphones pliants qui arriveront avec le pouvoir sur le marché. Le nouveau Samsung Galaxy Fold et le Huawei Mate X semblent ouvrir la voie à l’avenir des écrans flexibles auxquels de nombreux autres fabricants se préparent. Mais l’avenir pliable existera-t-il vraiment?

Les doutes quant à ces dispositifs sont toujours orientés sur la question de savoir si ce que nous voyons réellement est une idée de l’avenir, des propositions disposant d’une certaine place sur le marché actuel, ou l’une ni l’autre. La MWC de Barcelone tenue il y a quelques jours s’est distinguée par le fait que les appareils innovants de Samsung et de Huawei ont été exposés dans une vitrine, sans possibilité de contact entre journalistes et analystes, ce qui les fait ressembler à une sorte de vase chinois. Peut-être ne l’étaient-ils pas, mais ils donnaient l’impression d’être des prototypes fragiles avec des problèmes à résoudre.

Le prix, plus de 2 000 dollars représentant à la fois les nouveaux smartphones les plus chers de l’histoire, et l’accueil pouvant offrir au public des appareils très différents de ceux vus jusqu’à présent, a mis cette incertitude sur la table. Les attentes, le changement de paradigme et la résolution d’une réalité telle que la consommation de contenus audiovisuels massifs nécessitant des écrans de plus en plus grands, mais en même temps plus faciles à gérer, se situent de l’autre côté, ce qui laisse penser qu’ils pourraient fonctionner. C’est en quelque sorte une solution cherchant à unifier le terminal que nous lions plus à la productivité – le smartphone – à un autre que nous lions davantage à la consommation – la tablette -. Et, sans aucun doute, positionnent les fabricants pour parier sur eux comme des pionniers face à la concurrence. Il convient de rappeler que, bien qu’Apple ait un brevet pour les solutions de pliage, il ne semble pas qu’ils aient des projets immédiats pour les réaliser.

Les premières tentatives d’écrans flexibles remontent à plusieurs décennies, jusqu’à ce que Samsung et LG commencent à tester des prototypes, d’abord courbes, au cours des dernières années.

Cependant, pourquoi les paravents sont-ils arrivés jusqu’à nous maintenant? Des fabricants comme Samsung eux-mêmes ont joué avec l’idée pendant plus de cinq ans et une technologie flexible est disponible depuis plusieurs années. Pour essayer de le comprendre, il est important de réfléchir à la façon dont nous sommes arrivés ici et aux prototypes ratés qui ont été laissés pour compte.